Commit 2f82d651 authored by Yann Kervran's avatar Yann Kervran

Mise en place et premier jet Qit’a 93 En marche

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[^vestimenta]: « Les enfants des Hébreux étendaient leurs vêtements sur le chemin », autre antienne de procession.
[^voirqitamaindestin]: Voir Qit'a *La main du destin*.
[^voirqitameilleurfils]: Voir Qit'a *Le meilleur des fils*.
[^voirqitaporon]: Lieu-dit à côté de Vézelay, voir Qit'a *Les croisés du Poron*.
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date : 2019-07-15
abstract : 1151-1159.
characters : Yarankash
abstract : 1151-1159. Garin, alias Yarankash, fuit les provinces du nord de la Syrie et apprend à vivre en homme libre dans les territoires latins. Mais à quel monde appartient-il désormais ?
characters : Yarankash, Hugues, Shams al Khilafa, Fouques
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# En marche
## Chêne d’Abraham, faubourgs de Hébron, midi du jeudi 3 mai 1151 ❧
## Chêne d’Abraham, faubourgs de Hébron, midi du jeudi 3 mai 1151
Installé contre un tronc du bosquet, à l’abri de sa ramure, Garin grignotait un peu du pain plat qui lui restait. Il admirait le vieux chêne tortueux qui déroulait ses branches face à lui, ondulant mollement dans une impalpable brise. Il était seul à profiter de l’endroit, la chaleur du soleil ayant chassé les pèlerins qui s’étaient égayés dans la campagne après la fin des Pâques à Jérusalem. Cela faisait deux jours qu’il était là, à contempler le vieux tronc noueux. Il avait vu passer des fidèles, qui se faisaient conter les miracles qu’avaient opéré la sainte plante. C’était là qu’Abraham avait vécu et installé sa tente. Garin estimait que cela faisait de l’endroit un bon lieu où s’arrêter.
Il avait un petite provision de pain plat, de poisson séché et de figues et une source peu éloignée l’abreuvait à satiété. Il n’en demandait pas plus. Pour dormir, il se roulait dans le manteau qui lui servait contre le froid et la pluie, profitant de la douceur du climat. Il prenait son temps, ne voyageant que lorsqu’il sentait qu’on tentait de lui causer des problèmes ou qu’on cherchait à le retenir. Il avait passé un temps au service des frères de Saint-Jean, dans un casal non loin d’Acre, mais il n’arrivait pas à rester en place.
Les signes d’infamie qui avaient percé ses paumes à Naplouse[^voirqitamaindestin], le désignant comme un serviteur parjure ne lui laissait guère d’occasion de s’installer, de toute façon. Dès que ces stigmates étaient aperçus, les visages se fermaient, l’accueil se faisait plus réservé et les offres de travail moins enthousiastes, moins longues.
Cela lui convenait. Il errait d’une saison à l’autre entre Césarée et Jaffa sur la côte et s’aventurait dans les reliefs intérieurs jusqu’aux berges méridionales de la Mer Morte. Il ramassait les olives, transportait le sel, curait les fossés, portait pierres, mortier, bagages et matériaux. Sans jamais rester en place. Un petit chien l’avait suivi plusieurs mois, mais il avait disparu une nuit sans lune, alors qu’ils dormaient dans les collines de Samarie. Garin se demandait s’il avait trouvé un meilleur maître ou fini sous la dent d’un chacal ou d’un lion.
Parfois il tressait des chapeaux avec des pailles négociées en salaire. Puis il les revendait aux ouvriers des champs, contre nourriture et boisson, parfois en échange de vieux vêtements usés. Il avait aussi guidé des groupes de pèlerins entre Acre ou Jaffa et Jérusalem. Il y avait appris d’autres langues, d’autres coutumes, avait sympathisé avec ces voyageurs venus d’outremer. Mais il demeurait toujours ainsi, en marge, refusant de se plier à la coutume d’un lieu, de s’engager à suivre les codes d’un groupe. Il veillait surtout à ne jamais aller trop au Nord, où on aurait pu le reconnaître. Il s’était laissé poussé la barbe, se faisait tailler les cheveux de temps en temps à l’écuelle et portait une tenue aussi latine que possible, afin de faire oublier l’esclave qu’il avait été. Il avait même un petit pendentif en forme de croix, et avait appris les prières indispensables pour avoir bon accueil dans les couvents. Mais dans son cœur, il n’éprouvait aucun attrait pour cette religion, pas plus que pour celle qu’il avait pratiqué durant des années quand il servait Zengi.
Il hésitait à traverser le Jourdain, à aller jusqu’aux forteresses les plus éloignées, peut-être même jusqu’à la cité méridionale dont on disait qu’on pouvait y trouver des navires commerçant avec les Indes. Il gardait un bon souvenir des navires, quand il était encore avec sa famille. la traversée du Bosphore avait été particulièrement rapide, mais il avait aimé le goût des embruns sur sa langue, le vent dans ses cheveux. Il grincement des voiles et des cordages lui avaient fait l’impression qu’ils allaient s’envoler.
Il entendit sonner sixte dans le couvent non loin, appelant les frères à la prière. Il épousseta ses mains à destination des fourmis avant de se faire un oreiller de sa besace et s’étendit dans l’herbe déjà sèche, mains sous la tête. Puis il s’endormit en fredonnant une comptine que lui chantait sa mère, jadis.
## Ascalon, camp de siège, veillée du lundi 17 août 1153
Assis en bordure des jardins, Garin tressait des cordons avec de vieux brins qu’il avait pu récupérer près des navires démantelés pour faire les engins de siège. Il faisait cela en écoutant distraitement les récits militaires d’un vétéran. Il avait l’impression d’avoir déjà entendu la moindre anecdote, les récits les plus inventifs. Chaque histoire était la même que la précédente. Les langues changeaient, les conteurs avaient leurs tics propres, mais il avait vécu cela des années durant, quand il était plus jeune. Les Latins lui semblaient juste moins enclins à accepter leur destin, et s’en vantaient bruyamment quand cela leur était profitable.
Il avait rejoint la grande armée qui attaquait Ascalon, et s’affairait auprès du souk al-askar. Il donnait la main en échange de nourriture, faisait ses petites affaires. Il veillait à ne pas trop s’aventurer au milieu du village de toile des soldats, où les chemins étaient tracés de corde, mais aimait venir admirer les assauts. Cela aussi lui rappelait des souvenris, sauf que désormais il voyait tout cela en homme libre.
Il avait l’espoir de s’infiltrer à la suite des conquérants, si la ville tombait. Mais ce n’était pas dans l’espoir de piller, juste de pouvoir entrer et visiter à son aise. Les maisons abandonnées lui semblaient comme autant de magnifiques territoires à visiter. Il pourrait peut-être s’attribuer un logement, non loin du port, d’où il pourrait voir chaque matin les vagues se briser sur la plage.
Mais pour le moment, l’ambiance était plutôt morose dans le camp chrétien. La grande tour d’assaut avait été incendiée deux jours plus tôt. Et, si le vent avait finalement rabattu els flammes sur la muraille, entrainant l’effondrement d’un pan de courtine la veille, la joie n’avait que peu duré. Un peloton des hommes de la Milice du temple s’était engouffré dans la brèche, s’octroyant le prestige d’être les premiers à entrer à la suite de leur grand maître. Leurs corps pendus décoraient désormais les remparts, les fâtimides ayant veillé à illuminer le chemin de ronde de lampes à ces endroits là en ces nuis de dernier quartier.
Un sergent, occupé aux dés jusque-là vint s’assoir en silence, un pichet de bière à la main. Tout en sirotant sa boisson, il regardait la cité qui les narguait, l’air buté. Il se tourna au bout d’un moment vers garin, dont les doigts dansaient sans même qu’il y prenne garde.
« Voilà bien des années que ces démons s’abritent en leurs murailles. Ne pourra-t-on les mettre à bas ?
— Je n’ai guère la science de ces choses. L’ost le roi me semble puissant assez à cela.
— Si fait qu’aucun autre ne pourrait assembler tant de bannière et d’engins. Et pourtant nous voilà enlisés dans les sables depuis Carême ! »
Garin haussa les épaules, conciliant. Le sergent lui tendit son pichet.
« J’ai nom Fouques, sergent Baudoin. Je n’ai pas souvenance de t’avoir vu en son hostel…
— Moi c’est Garin, je ne sers personne, et ne suis là que pour aider au marché ».
Puis il s’offrit une lampée avant de rendre le récipient et de reprendre son ouvrage en silence. Des voix leur parvenaient depuis les murailles, portées par le vent du large. Une des phrases fit grogner Garin, ce qui éveilla l’intérêt de Fouques. D’un regard, il s’enquit de se qui se passait.
« Ils nous insultent et nous maudissent…
— Tu comprends leur langue ? Moi qui suis né au royaume je n’en connais que des bribes.
— Je travaille souvent pour des Judéens, des Samariens : marchants et artisans. Alors j’ai usage de leur parler, oui. »
Fouques acquiesça, s’offrant une nouvelle gorgée tout en tendant l’oreille. Il entendit quelques phonèmes, qu’il fut incapable de reconnaître.
« Et là, ils disaient quoi ?
— Des choses pas terribles pour nos épouses et nos mères, nos filles… »
Il finit sur un rictus moqueur, Fouques hocha le menton.
« Certes, nous en avons tout autant à leur intention. Sauf que nos femmes sont loin d’ici. Les leurs sont à portée de nos mains…
— Leurs bras n’en sont que plus vaillants ! Ce ne sont pas des Turks qui se battent pour un butin, mais des citadins qui ont peur.
— Il est vrai que chaque fois que la ville fut soumise, ils ont su se révolter, même contre leurs barons quand ceux-ci s’étaient rendus à nous. »
Garin savait ce que cela signifiait dans l’esprit du jeune sergent : soit les habitants se rendaient et fuyaient, soit ils seraient impitoyablement massacrés. Dans un cas comme dans l’autre, il pourrait explorer à loisir les lieux. Il sourit doucement à Fouques, acquiesçant à son alternative silencieuse.
## Région de Gaza, zone d’el Djifar, veillée du samedi 6 septembre 1158
Au milieu de l’oasis, au pied d’un palmier, Garin s’activait à détacher les dattes de leur branchette, tout en en faisant son dîner. Il gardait en permanence sur lui un petit sac de toile fine où il conservait ses vivres. Autour de lui, tout était calme, les toiles avaient été dressées pour la nuit et des feux parsemaient les environs.
Il sursauta quand il entendit qu’on l’appelait dans le camp voisin. Il avait été recruté comme caravanier et interprète par un chevalier qui prenait part à une attaque dans les territories frontaliers avec l’Égypte : un coup de main avec quelques centaines d’hommes. Garin espérait ainsi pouvoir traverser les zones désertiques et rejoindre la vallée du Nil dont on disait qu’elle était une merveille à voir.
Hugues, le chevalier en question était un robuste gaillard à la voix tonitruante, nasillarde à cause de son nez cassé. Débarqué depuis quelques mois en Terre sainte, il piaffait d’impatience de mener la charge contre les infidèles. Il avait levé une petite troupe pour l’accompagner dans son périple et ne connaissait rien du pays où il évoluait. Curieux et papillonnant comme un enfant, il était donc tout le temps en train de poser des questions.
Lorsque Garin se présenta à lui, il était assis sous l’auvent qui lui servait de tente et partageait un repas avec un des shaykh bédouins. Persuadé qu’il s’agissait là des barons locaux, il s’efforçait de faire bonne figure face à leurs coutumes. Il avait néanmoins vite comprit que c’étaient, comme lui, des hommes de chevaux et voulait apprendre leurs poésies qui en parlaient. Il demandait donc souvent à ce qu’on les lui traduise. Mais pour le moment, il voulait en apprender plus sur les nouvelles des éclaireurs. le vieux bédouin expliqua à garin, en termes laconiques, ce qu’il en était.
« Ils ont vu une belle caravane d’hommes qui avance en notre direction. Nous devrions pouvoir les surprendre d’ici deux ou trois jours, pensent-ils.
— Ils ne nous attendent pas ? Et leurs espies ?
— Ils disent qu’il n’y a aucune autre tribu dans les parages, ils doivent donc se contenter de leurs yeux. Et ce ne sont pas ceux de l’aigle. »
Le chevalier tonna d’un gloussement opropre à effrayer un loup/
« Sont-ce des cavaliers ? Des archers ? De la piétaille ?
— Une poignée de soldats des bords du Nil, mous comme de la glaise et craintifs comme des chatons. Ils fuiront comme le sable sous le vent dès qu’ils nous verront, abandonnant leurs bagages et leurs vivres. »
Hugues opina. Il avait entendu parler de ces païens qui faisaient demi-tour dès qu’ils apercevaient une charge de bonnes lances de frên. Il espérait néanmoins que quelques courageux oseraient faire face, historie qu’il puisse briser une hampe ou deux. Il n’était pas contre le butin, mais il portait la croix du Christ sur la poitrine afin de combattre en son nom. manquer à verser le sang à cette occasion lui semblait presque une insulte à la face de Dieu.
Garin passa une bonne partie de la veillée à servir de truchement au chevalier, dont l’enthousiasme était partagé par le bédouin qui s’amusait de l’aspect infantile de son hôte. Les étoiles avaient depuis longtemps pris le pouvoir dans le ciel quand il fut autorisé à aller se coucher.
Il déambula dans le camp jusqu’à trouver un espace où s’installer pour la nuit. Quelques hommes ronflaient déjà, tandis que les plus anxieux échangeaient à voix basse autour des braises du petit feu qui avait chauffé leur brouet. Il s’emmitoufla dans son vieux manteau élimé non loin d’eux, mais sans être trop près. Il savait que le matin était toujours bruyant et affairé pour les hommes, alors que lui aimait les regarder s’activer tandis qu’il finissait de se réveiller.
La lune était presque pleine et il la vit qui arborait un sourire tandis qu’elle veillait sur le soleil des hommes. Elle savait certainement quel serait leur destin le lendemain, au contraire d’eux. Il lui fit un clin d’œil et se tourna pour s’endormir.
## Désert d’al-Gifar, fin d’après-midi du vendredi 19 septembre 1158
Lorsque els premiers fuyards étaient revenus vers les bagages, Garin avait décidé de tenter sa chance. Il avait rapidement ôté et jeté sa croix dans la poussière et s’était mis en marche tranquillement en direction des dunes où avait lieu l’affrontement.
Il avait avancé d’un bon pas, sans se cacher, la main sur la tête pour tenir son chapeau de paille durant un long moment, veillant à ne pas trop s’approcher des endroits où il voyait des unités évoluer. Il craignait surtout d’être pris pour un combattant en train de fuir et d’être abattu d’une flèche.
Il venait de rejoindre une piste moins meuble que la zone où il était jusque là quand il aperçut un petit contingent de cavaliers qui avançaient dans sa direction. Il lui étaiot impossible de se cacher d’eux et ile stima que ce serait le moment de tenter sa chance. Au moment où le cavalier de tête, un émir revêtu de soie, faisait stopper son superbe étalon alezan d’un geste sûr, il leva la main et les salua d’une voix allègre, demandant la bénédiction d’Allah sur leurs têtes.
L’officier lui lança un regard étonné, à voir ses cheveux blonds et sa tenue latine. Il s’inclina respectueusement et demanda s’ils pouvaient le sauver et le ramener en terre d’Islam.
« Qu’es-tu donc pour parler ainsi ? N’es-tu pas de ces infidèles que nous venons de débander ?
— Ils m’avaient forcé à les servir, c’est vrai, mais je suis un adepte de la vraie foi. Et je n’aspire qu’à vivre loin d’eux.
— D’où es-tu ?
— J’ai longtemps vécu par-delà le Bilad al-Shams…
— Tu as le poil bien clair pour un Turk, et tu n’as guère l’allure d’un perse ! Es-tu en train de mentir ?
— J’ai été pris enfant et élevé dans la religion par mon maître d’alors, qui me fit libre au jour où je me convertis, voilà des années. J’ai ensuite travaillé à ses côtés, dans les voyages qu’il faisit pour ses affaires. J’ai été capturés voilà deux hivers, par ce chien de Badawil alors que je m’occupais des montures de mon maître, vers Baniyas. »
L’égyptien se détendit, mais ne semblait pas totalement convaincu.
« Tu as de la chance que ce soit un jour de prière et que je n’aime pas condamner le voyageur sans raison. Tu vas nous accompagner et répondre à quelques questions. Tu auras sûrement grand désir de nous apprendre tout ce que tu sais sur les troupes que nous avons défaites.
— Je n’ai pas plus grand désir que de mettre mes pas dans les vôtres. Puis-je savoir quel nom je dois louer auprès d’Allajh de cette bonne fortune ? »
Un des cavaliers répondit d’une voix rogue, faisant avancer son cheval d’un air autoritaire.
« C’est l’émir Muhammad ben Mukhtār Shams al Khilāfa qui t’offre l’amman, veille à t’en souvenir ! »
Garin hocha respectueusement la tête, prêt à suivre ceux qui lui ouvraient les portes vers un nouveau monde. ❧
## Notes
Le titre de ce Qit’a m’a été inspiré par mes lectures adolescentes, quand je dévorai la série de bande-dessinée de science-fiction *Laureline et Valérian* de Pierre Christin et Jean-Claude Mézières. Un des titres, *Sur les frontières*, parlait de ces lieux de transition, de connexion dans lesquels erraient ceux qui n’appartenaient plus à aucun monde. Je me suis dit que cela conviendrait parfaitement à Yarankash, tout en jouant sur la polysémie du terme « marche », entre son acception médiévale et celle d’aujourd’hui, de mise en mouvement.
Il y a bien sûr fort peu de documentation sur les marginaux, qui sont, par nature, exclus des récits habituels, si ce n’est pour en illustrer parfois les chroniques judiciaires. Mais j’avais envie de suivre le destin possible d’un de ces déracinés qu’on évoque à mi-mots dans certaines chroniques.
## Références
Élisséef Nikita, *Nūr ad-Dīn. Un grand prince musulman de Syrie au temps des Croisades (511-569 H./1118-1174)*, Tome II, Damas : Institut Français de Damas, 1967.
Jackson David Edwards, Lyons Malcolm Cameron, *Saladin. The Politics of Holy War*, Cambridge : Cambridge University Press, Édition Canto, 1997.
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